Les volcans en Amériques: Guatemala

> > Les volcans en Amériques: Guatemala ; écrit le: 21 mai 2012 par La rédaction

Pacaya, Guatemala

Activité volcanique dominante : Strombolienne, vulcanienne, coulées pyroclastiques, coulées et dômes de lave.
Généralités : Situé à une trentaine de kilomètres au sud de la ville de Guatemala, le Pacaya est un massif volcanique complexe édifié en partie sur une caldeira ancienne, celle du lac d’Amatitlàn, dépression qui abrite le lac dit « des Caldeiras ». Le Pacaya se compose d’un ancien stratovolcan surmonté par des dômes de lave et par le stratovolcan produit par l’activité récente. L’édifice se distingue par la présence de très nombreux pics, dont le Cerro Chino au nord-ouest, le Cerro Grande à l’est et le MacKenney Cone au sud-ouest. Ce dernier, qui correspond à lu cime active du Pacaya, s’est développé à l’intérieur d’une vaste dépression ouverte vers le sud-ouest et résultant de l’effondrement colossal du l’ancien cône. La forme de la partie sommitale du cône actuel, qui présente plusieurs bouches éruptives actives, change sans cesse sous l’effet des éruptions explosives répétées. Le Pacaya a enregistré au moins 23 éruptions depuis 1565, date du premier témoignage historique, mais, comme il est situé dans une région difficile d’accés, on n’en sait guère plus sur son activité historique. En 1962, l’effondrement d’une partie du sommet creusa une cuvette dans laquelle s’est concentrée l’activité ultérieure, notamment l’extrusion d’un petit dôme de lave. Depuis 1965, le Pacaya se trouve dans une période d’activité persistante, avec alternance d’activité strombolienne et vulcanienne. Des centaines d’explosions stromboliennes ont ainsi lieu chaque jour, avec jets de lambeaux de lave incandescente à des centaines de mètres de hauteur et émission de petites coulées de lave.
Le 1er juin 1995, un panache de gaz et de cendres de 6 km de hauteur déposa ses cendres de retombée jusqu’à 3 à 4 km du volcan; et le 20 mai 1998, pour la première fois dans l’histoire éruptive du volcan, une pluie de cendres s’abattit sur la ville de Guatemala.

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