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Les volcans en Amériques: Saint-Vicent – Antilles

> > Les volcans en Amériques: Saint-Vicent – Antilles ; écrit le: 23 mai 2012 par La rédaction


La Soufrière, Saint-Vincent

Activité volcanique dominante : Phréatomagmatique, peléenne, dômes de lave, fumerolles.
Généralités: Situé dans le nord de l’île de Saint-Vincent, ce strato-volcan est caractérisé par une activité comparable à celle de la montagne Pelée avec édification de dômes de lave et destructions périodiques dues aux expl osions qui engendrent des coulées pyroclastiques destructrices. Les flancs du volcan sont sculptés par de profondes ravines comme au tant de voies privilégiées aux coulées pyroclastiques. Le som met est ouvert en un vaste cratère de 1,6 km de diamètre, creusé dans la partie méridionale d’un cratère plus ancien de 2 km de diamètre ouvert vers le sud-ouest. Le cratère actif est occupé par un lac sur lequel se dresse l’îlot correspondant au dôme de lave qui s’est formé à la suite des éruptions de 1971-1972 et 1979. Depuis le XVIIIe siècle, la Soufrière a été secouée par sept éruptions, dont les plus importantes ont eu lieu en 1718, 1812, 1902-1903 (18 jours avant l’éruption de la montagne Pelée) et 1979. L’activité de 1902 produisit des coulées pyroclastiques qui dévastèrent le secteur nord de l’île, allant jusqu’à la ville de Georgetown et causant la mort de 1 600 personnes. En 1971-1972, un dôme de lave s’édifia à l’intérieur du lac de cratère dont les eaux atteignirent une température de 81,5 °C. Bientôt, le dôme grandit au point de former une île de 68 m de hauteur. Du 13 au 26 avril 1979, le lac de cratère laissa fuser une série d’explosions phréatomagmatiques très intenses dues au contact de l’eau du lac et du magma. Les explosions détruisirent une grande partie du dôme de lave et engendrèrent des colonnes de gaz et de cendres qui montèrent jusqu’à 20 km de hauteur. L’activité se poursuivit avec la réédification du dôme de lave qui forme aujourd’hui l’îlot du cratère. L’évacuation préventive de la population évita de graves pertes en vies humaines.

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