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Les volcans en Europe: Islande

> > Les volcans en Europe: Islande ; écrit le: 17 mai 2012 par La rédaction


Askja, Islande

Activité volcanique prédominante : Strombolienne, hawaiienne, coulées de lave, plinienne.
Généralités : Situé dans la partie centrale de l’Islande du Nord, dans l’une des régions les plus désertiques du pays, le complexe volcanique de l’Askja est constitué de trois caldeiras emboîtées dont la superficie totale est de 45 km2. Elles sont situées au centre d’un massif volcanique constitué en majeure partie de hyaloclastites, le Dyngjufjöll, qui se dresse, avec une altitude de 1500 m, dans une immense étendue de champs de lave tholéiitique, appelée « Lava of Evil Deads». Le complexe volcanique de l’Askja s’est réveillé une quarantaine de fois, depuis 10000 ans, que ce soit dans la zone actuellement occupée par les caldeiras que par les nombreuses fractures environnantes.
La première éruption hislo rique est survenue en 1875. En février 1874, un violent séisme et l’apparition d’une imposante colonne de vapeur annoncent une reprise imminente de l’activité éruptive du volcan Le phénomène dure toute l’année, jusqu’en janvier 1875 où de la lave basaltique commence à s’écouler de fissures, au nord-est et au sud du volcan. Le 25 et le 29 mars de la même année, environ 0,5 km³ de ponce de composition rhyolitique et, en moindre mesure, de ponce rhyolitique mêlée à du basalte sont expulsés de manière explosive. L’éruption cause l’effondrement ultérieur d’une partie du fond des caldeiras sur environ 11 km2. La nouvelle dépression est aujourd’hui occupée par un lac de 300 m de proondeur. Les éruptions récentes, mineures et principalement constituées de fontaines et de coulées de lave, ont eu lieu dans les années 20 et en 1938. En 1961, une nouvelle fracture éruptive circulaire, active durant deux mois, s’ouvre sur le bord nord-ouest de la caldeira, produisant de spectaculaires fontaines de lave.

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