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Les gaz magmatiques

> > Les gaz magmatiques ; écrit le: 8 mai 2012 par La rédaction


Outre les composants mentionnes dans les pages précédentes, les magmas naturels contiennent de nombreux éléments volatils qui selon les conditions ambiantes peuvent rester en solution dans le liquide magmatique, comme s’en échapper sous forme de gaz. Bien que présents en quantités relativement modestes, ils sont d’une très grande importance, car souvent c’est justement la présence d’une phase gazeuse qui détermine l’éruption volcanique et sa dynamique. Lors d’une éruption de type explosif, entre 10 et 1000 millions de tonnes de gaz volcaniques sont libérées dans l’atmosphère dans un laps de temps allant de quelques heures à quelques jours. Une telle quantité de gaz (cela correspond à l’activité annuelle des fumerolles d’un volcan comme l’Etna) est le produit des lentes exhalations gazeuses du magma à l’intérieur du volcan. Ces grandes quantités de gaz volcaniques affectent l’atmosphère à l’échelle mondiale et contribuent à en modifier la composition, en provoquant parfois des effets non souhaites comme les pluies acides. La composition des gaz magmatiques dépend du type de la série magmatique et est le reflet du processus de production du magma dans les différents environnements géodynamiques.

L’eau est l’élément volatil le plus abondant (1/8 à 7/8 du poids, selon le degré d’évolution chimique du magma). En effet, les processus de différentiation conduisant a l’évolution chimique d’un magma, impliquent en général une augmentation de la teneur en eau et autres éléments volatils, dans mesure ou ceux-ci ne sont présents qu’en moindre mesure dans les minéraux. Le deuxième élément volatil par quantité est le gaz carbonique (CO;), suivi de près par l’anhydride sulfureux (S02). D’autres éléments volatils présents en quantités appréciables sont l’oxyde de carbone (CO), l’acide chlorhydrique (HCl), l’hydrogène (H2), l’hydrogène sulfure (H2S) et le soufre (S2).

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