Les volcans en Amériques: Chili

> > Les volcans en Amériques: Chili ; écrit le: 22 mai 2012 par La rédaction

Llaima, Chili

Activité volcanique dominante : Strombolienne, hydromagmatique, coulées de lave.
Généralités : Le Llaima, l’un des cônes volcaniques les plus imposants du Chili, s’élève de plus de 2 500 m au-dessus de la cordillère centro-méridionale, atteignant une altitude qui explique la présence des glaces éternelles au sommet. Il possède deux cratères actifs, l’un situé sur la cime et l’autre décalé vers le sud-est. L’édifice, formé voici 13 200 ans, se compose d’une vieille caldeira comblée par les produits de l’activité ultérieure. L’éruption qui creusa la caldeira s’accompagna d’une grande coulée pyroclastique dont les dépôts, dits « ignimbrite Curacautln», atteignirent un volume l’ordre de 24 km3. Les flancs du volcan sont ponctués de quarantaine de cônes adventifs essentiellement alignés vers le nord-est et le sud-ouest. Depuis le XVIIe siècle, le volcan a connu une trentaine d’éruptions, surtout effusives avec formation de coulées de lave et explosions stromboliennes. Les éruptions se sont succédées avec une certaine réguliarité, entrecoupées de périodes de repos qui, au cours des XVIIIe et XIXe siècles, ont rarement dépassé dix ans. La présence de glace et de neige au sommet déclenche souvent des explosions hydromagmatiques, et produit de grandes colonnes de cendre et de vapeur. Le 15 octobre 1979, l’éruption s’est accompagnée, sur les flancs nord-est et ouest, de coulées de lave alimentées par le cratère principal. L’éruption dura une quinzaine d’heures en tout, et fut suivie par une série de petites explosions phréatomagmatiques. Au cours de la dernière grande éruption, survenue le 17 mai 1994, une fissure de 50 m de longueur, qui s’était ouverte sur le versant nord-est du cône, expulsa de nombreuses coulées de lave, tandis qu’apparaisait une colonne de gaz de cendres qui atteignait rapidement les 4 à 5 km de hauteur. Le grand danger vient de la présence des masses de neige et de glace qui, en fondant sous la chaleur dégagée lors des éruptions, pourraient libérer de grosses quantités d’eau et donner naissance à de gigantesques lahars qui décimeraient la vallée.

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