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Les volcans en Amériques: Equateur

> > Les volcans en Amériques: Equateur ; écrit le: 22 mai 2012 par La rédaction


Pululagua, Equateur

Activité volcanique dominante : Plinienne, peléenne, dômes de lave, coulées pyroclastiques.
Généralités : Le centre volcanique du Pululagua se trouve sur la marge ouest de la plaine inter-andine, à une quinzaine de kilomètres au nord de la capitale du pays. En raison de la proximité de Quito et du caractère hautement explosif de ses éruptions, le Pululagua constitue l’un des centres volcaniques les plus dangereux d’Equateur. Il se distingue par l’absence d’un véritable édifice volcanique: en effet, contrairement à la plupart des volcans du pays, il ne s’agit pas d’un strato-volcan, mais bien d’une caldeira de 4 à 5 km de large et de 300 m de profondeur, qui abrite le dôme de lave du Pondoña avec ses 2 975 m d’altitude et sa composition dacitique. On peut diviser l’activité du Pululagua en deux periodes: la plus ancienne, d’âge incertain (moins de 800 000 ans cependant) est marquée par la formation de nombreux dômes de lave disposés le long de deux alignements orientée nord-sud et séparés l’un de l’autre de quelque 4 km. La formation de ces dômes s’est accompagnée d’avalanches de matériaux incandescenls qui se sont détachés des flancs et ont rempli les cuvettes naturelles. La période plus récente a commencé avec la grande éruption de 500 av. J.-C. (à laquelle remonterait l’apparition de la caldeira) et s’est poursuivie tout au long de notre ère. Au cours de cette période, l’activité a été marqué par des éruptions très explosives de type plinien et dont les produits, ponces et cendres en couches remarquablement épaisses, recouvrent la zone située autour de la caldeira sur plusieurs dizaines de kilomètres. L’éruption de 500 av. J.-C. entraîna en outre l’abandon d’importants sites précolombiens au sud du volcan – qui forment à présent les quartiers nord de Quito (civilisation Cotocollao). Des fouilles archéologiques ont récemment révélé des objets ensevelis sous les cendres de l’éruption et, par conséquent, en excellent état de conservation ; ils sont actuellement exposés au musée archéologique de la Banco Central de Quito.


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