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Les volcans en Amériques: Equateur

> > Les volcans en Amériques: Equateur ; écrit le: 22 mai 2012 par La rédaction


Isabela, Equateur

Activité volcanique dominante : Hawaiienne, phréatomagmatique, coulée de lave.
Généralités : L’île Isabela se compose d’un ensemble d’au moins sept volcans-boucliers, chacun étant creusé par une dépression. Sur les sept, cinq sont encore actifs : il s’agit, du nord au sud, de Wolf, Darwin, Alcedo, Sierra Negra et Cerro Azul. Leur altitude varie de 1130 m pour Alcedo, le plus bas, à 1710 m pour Wolf, le plus haut. La caldeira de ces volcans possède une forme plutôt elliptique de grande dimension : celle du Sierra Negra mesure 9 km x 17 km, mais seulement 110 m de profondeur ; la caldeira de l’Alcedo mesure 5 km x 7,5 km et 260 m de profondeur. Les sept volcans sont presque entièrement constitués de lave basaltique très fluide, issue de fissures éruptives qui rayonnent depuis le sommet, ou de fentes en arc de cercle qui bordent les caldeiras. Les éruptions, qui ont lieu aux points de sortie de la lave, s’accompagnent d’une légère activité explosive qui engendre de cônes de scories. L’Alcedo rest le seul volcan d’Isabela à expulser, outre les laves noires, des ponces et des cendres blanches de composition rhyoli tique. Sur les cinq volcans le Sierra Negra et le Cerro Azul sont sans doute les plus actifs de l’histoire avec une dizaine d’éruptions chacun depuis le début du XIXe siècle.
La plus récente, celle du Cerro Azul, en septembre-octobre 1998, débuta le 15 septembre au niveau de bouches situées à l’intérieur de la caldeira ou autour. Les coulées principales émergèrent cependant d’une fissure ouverte sur le versant est-sud-est et, au cours des 24 premières heures, la lave parcourut deux à trois kilomètres, d’abord vers l’est-sud-est, puis vers la côte. Un survol aérien de la caldeira, effectué le 1er octobre, révéla que la lave sortait de plusieurs bouches et que la forme du lac de la caldeira avait changé. Le jour même, les fronts de coulées qui avaient envahi le versant sud-ouest s’arrêtèrent. L’éruption déclencha la mobilisation générale des employés de la station de protection Charles Darwin qui intervinrent pour organiser le sauvetage des célèbres tortues des Galápagos, une espèce en voie d’extinction.

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