Les volcans en Amériques: Etats-Unis

> > Les volcans en Amériques: Etats-Unis ; écrit le: 21 mai 2012 par La rédaction

Lassen Peak, Etats-Unis

Activité volcanique dominante : Dômes de lave, peléenne, phréatomagmatique, lahar.
Généralités : Le Lassen Peak, formé d’un dôme de lave d’un diamètre de 2,5 km qui s’élève sur 880 m au-dessus des dépôts pyroclastiques, est considéré comme l’un des volcans les plus dangereux de la chaîne des Cascades. Situé dans le parc national volcanique de Lassen, dans la partie sud de la chaîne, il constitue la cime la plus haute du parc. Il s’est édifié sur des coulées de lave qui émergèrent voici deux à quatre millions d’années d’un ancien centre éruptif – le Tehama – situé plus au nord-est et qui a disparu il y a plus de 350 000 ans. Le volcan présente une forme caractéristique de pyramide tronquée aux pentes raides. Sur les flancs sud et est se dressent hautes aiguilles de lave dacitique. Parmi les manifestations récentes, les grandes éruptions qui ont eu lieu en 1650 et 1850-1851 sont mal documentées, mais l’activité qui s’est mainifestée de manière ininterrompue entre 1914 et 1917 dans la partie sommitale a été soigneussement consignée. Du 30 mai 1914 au moi mars de l’année suivante, le Lassen Peak s’est livré à l’une des activités éruptives les plus violentes jamais enregistrées sur le continent nord-américain avec une succession plus de 150 éruptions explosives. La phase initiale, considérée comme appartenant au type hydromagmatique, fut déclenchée par l’interaction du magma avec la boue et la neige qui s’étaient accumulées sur les pentes l’hiver précédent. Il en résulta une coulée de boue et de cendres qui dévasta une zone de quelque 10 km2. Les explosions suivantes engendrèrent d’autres coulées pyroclastiques qui dévalèrent les flancs, aggravant le ravinement de la région. Pendant les années suivantes, les phases violentes alternèrent avec des phases plus modérées. L’activité fumerollienne, qui demeura très intense jusqu’en 1922, déclina cette année-là pour ne plus concerner que les sites de Bumpass Hell et de Suspan’s Springs.

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