Les volcans en Amériques: Washington – Etats-Unis

> > Les volcans en Amériques: Washington – Etats-Unis ; écrit le: 19 mai 2012 par La rédaction

Crater Lake, Washington

Activité volcanique dominante: Plinienne, coulées pyroclastiques, effondrement du sommet (caldeira).
Généralités: Le lac de cratère qui donne son nom au volcan et au parc national situé dans le sud de l’Oregon se compose d’une grande caldeira partiellement envahie par un plan d’eau. Considéré comme l’une des grandes beautés naturelles des Etats-Unis, le lac adopte une exceptionnelle couleur bleue qui lui vaut le nom de «joyau de la chaîne des Cascades». La caldeira, de forme pratiquement circulaire, mesure une dizaine de kilomètres de diamètre et s’est formée voici 6 800 ans à la suite de la gigantesque éruption d’un stratovolcan qui portait le nom mont Mazama et atteignait une altitude supérieure de 1000 m à l’actuelle caldeira. Cette éruption, considérée comme l’une des plus importantes des 10000 dernières années de l’histoire géologique de la planète, se déroula en deux étapes. Au cours de la première, le magma se propulsa dans le cratère central, soulevant une grande colonne plinienne dont les cendres dispersèrent très loin, recouvrant l’Oregon, le Washington, l’Idaho, le Montana et une grande partie de l’Etat canadien de l’Alberta. Puis, la colon s’effondra sous son propre poids et engendra des coulées pyroclastiques dont les dépôts, baptisés Wineglass Welded Tuf, donnèrent naissance à de spectaculaires affleurements sur les flancs du volcan. Au cours de la seconde étape, de nombreuses coulées pyroclastiques émergèrent d’une série de fissures en anneau, le long desquelles le sommet finit par s’effondrer, Au terme de l’éruption, le volcan avait libéré près de 50 km3 de magma et était creusé par l’immense caldeira qui abrite à présent le lac le plus profond des ÉtatS-Unis (589 m). L’île du Sorcier (Wizard Island), qui se dresse dans le secteur ouest du lac, correspond au cône qui s’est formé après l’effondrement du sommet. A pré sent, on enregistre sur le fond du lac une certaine activité hydrothermale qui rappelle que ce volcan de doit absolument pas être considéré comme éteint.

 

Vidéo : Les volcans en Amériques: Washington – Etats-Unis

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