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Les volcans en Amériques: Etats-Unis

Vous êtes ici : » » Les volcans en Amériques: Etats-Unis ; écrit le: 21 mai 2012 par La rédaction

Les volcans en Amériques:  Etats-Unis

Yellowstone, Etats-Unis

Activité volcanique dominante : Phréatique, sources thermales, geysers.
Généralités : Le Yellowstone, parc national et région volcanique mondialement connus, constitue la plus ancienne réserve protégée des États-Unis. Le parc a, en effet, été fondé en 1872, sur un vaste haut-plateau situé aux confins du Wyoming, de l’idaho et du Montana, et encerclé par les montagnes. L’altitude y varie entre 2100 et 2 400 m et l’activité volcanique s’y est développée en trois étapes au cours des deux derniers millions d’années. Chaque étape a été marquée par l’émission de lave rhyolitique et par des manifes tations explosives do proportions colossales qui, survenue il y a 2 millions, 1,3 millions et 600 000 années, semblent avoir atteint une puissance au moins cent fois supérieure à celle délivrée par le Krakatau indonésien en 1883. Après ces grandes éruptions explosives, il se creusa dans la région du Yellowstone une grande cuvette de 45 km x 76 km et de qunlques centaines de mètres de profondeur. L’activité volcanique ultérieure, associée l’action érosive des glaciers partiellement recouvert et remodelé les parois de la caldeira au point de la rendre difficile à repérer. A présent les seules activités volcaniques sont de type hydrothermal mais elles restent très spectaculaires grâce à la température élevée du sous-sol.
Ainsi, on distingue trois zones thermales en fonction de la composition des eaux : une zone sulfureuse, une zone alcaline et une zone de carbonate de calcium qui donne des dépôts de travertin. La région compte ainsi au moins 3 000 geysers répartis dans six grands secteurs : Mammoth Hot Spring, Norris Geyser Basin, Lower Geyser Basin, Upper Geyser Basin, Shoshone Geyser Basin et Heart Lake Area.



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